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모든 생명체 탄생과 유지에 관여하는 가장 근본적 지위를 가진 생물이 미생물입니다. 우리 인류도 미생물로부터 혜택을 입어 생명을 유지하고 있다고 해도 지나친 표현은 아닐것입니다. 물론 동식물에 질병을 가져오는 병원미생물, 독소를 생성하여 식중독을 유발하는 미생물, 각종 물질을 변질ㆍ부패시키는 유해미생물이 없는 것은 아닙니다. 하지만 의학, 환경, 화학, 생물 소재 분야 외에 대체 에너지원으로서도 미생물의 활용범위가 넓고, 간편한 시설로써 지속적으로 배양시킬 수 있는 특성을 활용하여 생물 에너지 자원으로 각광을 받고 있다는 사실과 바이오산업, 즉 생명공학 분야의 가장 근본적인 중요한 자원임을 인식해야 합니다.

금후의 미생물 기능 응용학 발전

이 지구상에는 수천만 내지 수억 종이라고도 일컬어지는 다종 다양한 생물이 있습니다만, 그들의 많은 종은 21세기의 인류에 있어 유용한 것으로 지구 환경보전에 도움이 되는 것이며, 미지의 가능성이 잠재해 있는 “생물자원”으로 재확인할 수 있습니다. 발효산물, 효소, 항생물질, 생리활성물질, 그러한 종류들의 의약품 등도 미생물을 기초로 하는 각종 생물의 활동에 의해 만들어지고 있습니다. 배수처리 등의 환경관련기술에도 생물의 힘이 활용되고 있습니다.

최근의 분자생물학적 기술의 해석에 따르면 한 환경 중에 존재하는 미생물의 99.9%이상이 아직 미지의 것이란 것을 알았습니다.

그러므로 미생물의 다양성이라고 하는 것은 무한대이며, 가까이 하기 쉬운 생물자원의 보고이기도 하고, 그 중에는 여러 가지 새로운 유용한 생물 기능을 가진 것이 포함되어 있다고 해도 과언이 아닙니다. 또한 미생물과 이 같은 미지, 미이용의 동물이나 식물이 생산하는 효소 단백질이 특수한 생리기능을 하는 펩티드류, 지질, 다당 등도 앞으로 더욱더 개발 이용 될 수 있는 것입니다.

이러한 생물이 가지는 여러 가지 유용한 성질과 기능은 전부 게놈에 쓰여있는 유전정보에 따라서 발현합니다. 그러므로 새로운 생물 기능의 효율적인 탐색, 발현, 이용을 위해서는 최근에 밝혀진 생물게놈해석, 유전자 발현제어기구해석 등의 성과를 어떻게 연구하여 이용할 수 있을 것인가가 중요한 과제입니다.

따라서 미생물의 게놈해석의 진전과 동시에 차세대의 에너지로서 주목 받고 있는 수소의 대량생산, 인간과의 의사 소통이 가능하게 되는 뉴런컴퓨터, 극한 환경 하에서 서식하는 미생물 기능의 과학, 화학적 응용 등 미생물 기능의 응용은 무한합니다.